Non è facile conservare acqua potabile in luoghi lontani dai corsi d'acqua, ecco perchè fin dall'antichità gli uomini si sono ingegnati per trovare soluzioni efficaci: fra queste vi sono i pozzi, che sfruttano l'acqua che risale naturalmente dal terreno, e le cisterne che, tramite diversi sistemi, consentono di filtrare l'acqua piovana e di sfruttarla anche per scopi alimentari.